Buenos Aires,
01
Noviembre
2018
|
20:32
Europe/Amsterdam

Tecnología para el turismo: Booking.com abre la inscripción a su programa mundial para startups

Desde hoy, y hasta el 2 de diciembre, podrán anotarse para la 3era edición de la competencia anual de aceleración Booking Booster para startups de turismo sustentable.

 

Booking.com, líder en tecnología de viajes, anunció hoy que comenzó el plazo para que las startups de turismo sustentable envíen sus solicitudes para participar del 3er programa anual de aceleración Booking Booster. Booking.com busca startups de todo el mundo, incluye Argentina, enfocadas en soluciones tecnológicas para desafíos ecológicos, y dichas empresas pueden solicitar la asistencia de un fondo de dos millones de euros. Además, comparte historias de innovación en las que hubo progresos gracias a startups enfocadas en abordar problemas de sustentabilidad de la industria del turismo.

Booking Booster 3.0

Para el Programa Booking Booster de 2019, Booking.com va a seleccionar e invitar a 10 startups de emprendimientos sociales en el sector del turismo sustentable que ya están preparadas para escalar sus planes de negocios a un programa de aceleración de tres semanas que tendrá lugar en Ámsterdam durante mayo de 2019. El programa va a consistir en una serie de seminarios, talleres y clases, y concluirá con un evento en el que se concederá un premio de hasta 500.000 euros del fondo de 2 millones de euros que Booking.com tiene para impulsar el próximo nivel de crecimiento proyectado de las startups que participan. Todas las startups van a recibir también un año completo de asesoramiento continuo por parte de expertos de Booking.com, además de oportunidades de colaboración con Booking.com en potenciales iniciativas de innovación y experimentos para ayudar a acelerar su crecimiento.

Ya entrando en el tercer año del programa, cada vez nos impresiona más el increíble espíritu emprendedor de las startups que se postulan al Programa Booking Booster y las inspiradoras innovaciones que están desarrollando en áreas clave relacionadas con la divulgación del turismo, la creación de nuevas oportunidades económicas para la mujer, la promoción del crecimiento inclusivo para comunidades de bajos recursos y la creación de soluciones tecnológicas de vanguardia que permitan la felicidad y salud de todos los destinos del mundo”, dijo Gillian Tans, Directora Ejecutiva de Booking.com.Creemos sinceramente en el poder de la tecnología para descubrir el mundo de la mejor manera posible, y esperamos poder ayudar a la próxima ola de impulsores del cambio que buscan lograr un efecto duradero y sustentable en toda la industria del turismo”.

Booking.com ayuda a los viajeros a explorar y conocer más de 143.000 destinos únicos en todo el mundo, pero también busca contribuir al bienestar duradero de dichos destinos para que las generaciones futuras también los puedan disfrutar. Junto con los programas Booking Cares Fund y Booking Cares Labs, el Programa Booking Booster está enmarcado dentro del programa de voluntariado interno de Booking.com, en los que desde hace mucho tiempo los empleados colaboran con organizaciones locales en proyectos que ayudan a mejorar los destinos de todo el mundo. En conjunto, estas iniciativas ejemplifican y acrecientan el compromiso de Booking.com de generar un efecto positivo en la industria del turismo mundial. Para más información sobre los próximos programas y oportunidades, visitá la página de Booking Cares.

Las startups de todo el mundo pueden postularse para el Programa Booking Booster desde hoy (1 de noviembre de 2018). Se recibirán postulaciones hasta el 2 de diciembre de 2018, por lo que las startups interesadas deberán visitar la sección de Booking Booster en la página de Booking Cares para ver toda la información y datos adicionales.

Para celebrar el lanzamiento del tercer año del programa, Booking.com también destaca cuatro áreas clave de innovación en las que hubo progresos gracias a startups enfocadas en abordar problemas de sustentabilidad de la industria del turismo, entre las que se incluyen algunos proyectos de ganadores anteriores.

Equilibrar los beneficios y efectos del turismo

La sobrepoblación turística en algunos de los destinos más visitados del mundo es actualmente uno de los temas más urgentes del turismo sustentable, y por tanto está siendo investigado por un gran número de startups, en conjunto con ciudades como Ámsterdam, Venecia y Barcelona. Como el turismo internacional pasó de 25 millones de viajeros en 1950 a más de 1,3 mil millones en 2017, la Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas proyecta que el sector va a seguir creciendo anualmente un 3,3% hasta 2030, año en el que se espera que 1,8 mil millones de turistas viajen a otros países. [1]

La investigación [2] más reciente de Booking.com señala que la mayoría de los viajeros están dispuestos a modificar a dónde y cómo viajan, además de qué hacen durante su estadía, si esto ayuda a equilibrar mejor los efectos y beneficios de sus viajes. De hecho, más de la mitad de los viajeros de todo el mundo dijeron que no les molestaría quedarse fuera del centro de la ciudad (51%) o viajar en temporada baja (68%). Casi la mitad (47%) también están dispuestos a conocer atracciones no tan conocidas en vez de las más turísticas. Todos estos datos demuestran el potencial significativo para seguir innovando en este frente y empoderar a los viajeros a que exploren lugares más lejanos, que descubran áreas menos visitadas y a que ayuden a los negocios locales.

La tecnología de viajes posibilita más oportunidades económicas para las mujeres

A nivel mundial, la tasa de participación en la fuerza laboral de las mujeres en edad activa (entre 25 y 54 años) es del 63%, en comparación al 94% de sus contrapartes masculinos, y la brecha salarial de género es actualmente del 23%. [3] Como parte de los objetivos de desarrollo sustentable de las Naciones Unidas, la igualdad de género y el empoderamiento de la mujer es un tema de extrema importancia para Booking.com. El alcance de este tema está reflejado en la creciente cantidad de startups a nivel mundial que están implementando conceptos innovadores y modelos de negocios para posicionar servicios relacionados con los viajes como vehículo para permitirles a las mujeres que generen ingresos de forma independiente.

Un ejemplo inspirador de este importante movimiento de lucha contra la desigualdad de género a través de la innovación es el programa Women on Wheels de Sakha Consulting, uno de los principales destinatarios de fondos del programa Booster en 2018. Durante los próximos dos años, más de 1000 mujeres de pocos recursos podrán ganarse la vida trabajando como conductoras de transportes. Entre todas, van a ganar colectivamente más de dos millones de euros para ellas y sus familias, además de ofrecer más de un millón de viajes seguros a mujeres en toda la India.

Promoción de crecimiento inclusivo para comunidades locales con pocos recursos

Una de las estadísticas más citadas del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente estima que por cada 100 dólares que los turistas gastan en unas vacaciones en un país en vías de desarrollo, solamente 5 dólares permanecen en el país y benefician al destino y la comunidad local. Esto representa una gran oportunidad para que las empresas de viajes ayuden a que las comunidades locales reciban un beneficio más equitativo del turismo mundial y para promover un modelo de crecimiento más inclusivo para la industria turística en su conjunto. Según una investigación reciente de Booking.com, casi dos tercios de los viajeros (65%) dijeron que les gustaría probar más productos locales en vez de los souvenirs típicos para turistas. Además, a casi la mitad de los viajeros de todo el mundo (53%) les interesaría realizar actividades organizadas por la comunidad local, si esto tuviera un efecto mitigador del turismo. [2]

Hay cada vez más startups que están dedicadas a este tema, y uno de los mejores ejemplos es Backstreet Academy, una plataforma peer-to-peer de viajes dedicada a aliviar la pobreza a través del turismo y tecnología. Desde que ganaron el principal subsidio Booster en 2017, incrementaron en un 16% la cantidad de microemprendedores con los que trabajan en el Sudeste asiático y doblaron los ingresos que ayudan a generar para las comunidades locales. Al permitirle a los viajeros que interactúen sin intermediarios con los artesanos, a través de la plataforma también ayudaron a preservar y mantener vivas 213 tradiciones, oficios y otros ejemplos del patrimonio cultural intangible en 2017, y el objetivo para 2018 es que este número llegue a 240.

Proteger el medioambiente

Hay muchos desafíos medioambientales complejos e interconectados que las startups están abordando en toda la industria del turismo sustentable, incluyendo el acceso limitado a agua potable, los problemas asociados con los residuos plásticos y el agotamiento de los recursos naturales. Casi un 70% del planeta está cubierto por agua, pero solo el 2,5% es potable, y la mayor parte es hielo.[4] Según las Naciones Unidas, el uso del agua creció más del doble que el incremento de población en el siglo pasado. Por eso, para las comunidades que están lidiando con un problema de falta de agua, esto significa que dependen de agua embotellada, lo que a su vez genera costos ambientales y operativos. Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, se producen anualmente 300 millones de toneladas de desechos plásticos en todo el mundo, lo que es casi el peso de toda la población humana. Mucho de estos desechos plásticos terminan en los ríos y océanos, contaminan las fuentes de agua del planeta, amenazan a los ecosistemas marinos y atestan playas y otros destinos costeros.

Uno de los ganadores del subsidio Booster de 2017, Desolenator, aborda la crisis del agua y el problema del plástico gracias a su tecnología de vanguardia que produce agua potable de cualquier fuente mediante la energía solar. El equipo de Desolenator está actualmente preparando una serie de importantes proyectos piloto para 2019, incluyendo el reemplazo de todas las botellas de plástico de un resort en una isla de Camboya por una solución sustentable. Solamente durante el primer año de la prueba piloto en Camboya, el equipo de Desolenator tiene como objetivo ahorrar más de 33.000 dólares en costos operativos para el hotel, eliminar el uso de más de 30.000 botellas de plástico y reducir su huella de carbono en más de ocho toneladas.

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[1] Informe ejecutivo de la OMT, ‘Overtourism’? – Understanding and Managing Urban Tourism Growth beyond Perceptions.

[2] Esta investigación encargada por Booking.com se llevó a cabo de forma independiente con la participación de adultos que viajaron en los últimos 12 meses o planean viajar en los próximos 12 meses. En total se encuestaron a 21.500 personas (1000 cada uno de Australia, Alemania, Francia, España, Italia, China, Brasil, India, Estados Unidos, Reino Unido, Rusia, Indonesia, Colombia y Corea del Sur; y 500 cada uno de Japón, Nueva Zelanda, Tailandia, Argentina, Bélgica, Canadá, Dinamarca, Hong Kong, Croacia, Taiwán, México, Países Bajos, Suecia, Singapur e Israel). Los encuestados completaron una encuesta online entre el 10 y el 30 de agosto de 2018.

[3] ONU Mujeres (2018), Turning Promises into action: Gender Equality in the 2030 agenda for sustainable development.

[4] https://www.nationalgeographic.com/environment/freshwater/freshwater-crisis/

Acerca de Booking.com

Booking.com B.V., fundada en Ámsterdam en 1996, pasó de ser una pequeña startup holandesa a una de las mayores empresas de e-commerce de viajes de todo el mundo. Booking.com forma parte de Booking Holdings Inc. (NASDAQ: BKNG) y cuenta con más de 17.000 empleados en 198 oficinas en 70 países de todo el mundo.

Booking.com, cuya misión es que todos puedan conocer el mundo, invierte en tecnología digital para que viajar sea más fácil. En Booking.com, conecta a los viajeros con la variedad más amplia de alojamientos increíbles, desde departamentos, casas de vacaciones y bed and breakfasts de gestión familiar hasta lujosos resorts de 5 estrellas, casas en los árboles e incluso iglús. La web y las apps de Booking.com están disponibles en 43 idiomas y ofrecen más de 28 millones de unidades de alojamiento, en más de 130.000 destinos en 227 países y territorios alrededor del mundo.

En promedio más de 1.5 millones de noches son reservadas en la plataforma diariamente. Los huéspedes, ya sea que viajen por trabajo o por placer, pueden reservar fácilmente y de manera inmediata su alojamiento ideal con Booking.com, sin gastos de gestión y con la garantía de que igualará el precio. El equipo de asistencia de Booking.com está a disposición de los huéspedes las 24 horas, todos los días y en 43 idiomas.

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